西部地区土地辽阔,包括重庆、四川、贵州、云南、西藏、陕西、甘肃、青海、宁夏、新疆、内蒙古、广西12个省(市、自治区)和新疆建设兵团,土地面积681.5万平方公里,约占全国国土总面积的71%,人口3.67亿人,约占全国总人口的28.5%

公路交通在西部地区综合交通中占主导地位。西部地区公路里程达126万公里,约占全国公路总里程的36.5%;公路密度达18.5公里/百平方公里,约为全国平均水平的51.4%。其中,国省道里程14.9万公里,约占全国的40%;国道主干线1.4万公里,占全国的43.6%。受地形、地质条件等因素影响,西部地区公路常位于崇山峻岭之中,线路运营标准偏低,地质灾害频繁。

西部地区除重庆、四川、广西、云南外,大部分地区基本上不具备水路运输条件。目前西部地区的水路运输主要依靠长江水系承担能源、原材料等大宗货物运输。西部地区内河航道里程达3.1万公里,占全国内河航道总里程的25.1%,等级航道里程1.6万公里,占西部地区航道总里程的52.6%,其中三级及以上航道1471公里,占西部地区航道总里程的4.7%。西部地区内河航道已经具有一定的规模,但开发程度低,航道大多处于自然状态,碍航建筑物较多,干支不能高标准贯通,航道基础设施落后。山区河流沟岸陡峻,河流切割形成的峡谷地形常导致航道受滑坡、崩塌等自然灾害威胁严重。